Country Meadows Principal's Message - April 9th

Country Meadows Principal's Message - April 9th

Country Meadows Families,

Thank you so much for continued support as we navigate our remote learning journey.  Your encouraging emails to administration and staff are so incredibly appreciated. Our staff has been working so hard to ensure students have access to continued learning, and I am so grateful and impressed with their efforts and professionalism.

Our new remote learning plan setup is meant to allow for students to navigate their remote learning more independently.  Julie Schmidt's Superintendent's Messages from April 1st and April 5th and the associated FAQ document provide more of the "why" behind this decision and current practice. 

Please know that if students have questions about the assignments, teachers are available to support on our assigned remote learning days.  We are aware of the many challenges families are facing during this time, which is why the goal of our remote learning period is, and will continue to be, learning, not compliance.  All we are asking is for teachers, students, staff, and parents to do the best that they can during this difficult time.  Students will not be penalized for any unfinished assignments or activities as we understand each family requires a varying level of flexibility in the plan implementation at home.

As we continue to along this journey, know that we do not expect parents to find the resources/answers to questions students have, as we know many of you are balancing multiple roles. I continue to be appreciative of your understanding and flexibility as we navigate this new normal.  

Thank you, 

Meghan Bird

NEW: Friday, 4/10 & Monday, 4/13

This is a friendly reminder that Friday, 4/10 is a non-attendance day so there will be no remote learning activities pushed out.  Monday, April 13th is a Remote Planning Day for teachers.  Instruction will be planned by instructional coaches, who will provide learning experiences for students to engage in on these dates.  Any questions specific to those learning experiences will be answered by the instructional coaching team. Their contact information will be included in the learning information for that day. 

NEW: Tech Support (Kindergarten-5th Grade)

As students are home with their iPad devices to access remote learning plans, we do anticipate there may be some tech needs that arise.  If you run into any difficulty with your child’s school iPad, just send us an email explaining your problem and we can support you and your device.  Please email [email protected] with any tech related support needed.

NEW: At Home Behavior Supports

Transitioning to school at home is a big change for our students and us as parents!  Many of the same positive, proactive supports that we put into place in your childrens’ classroom can be modified for the home setting.  Below are a few suggestions that may help make your remote learning time more successful:

 Try to provide warnings ahead of transitions: “in 5 minutes we are turning off the tv and we will start our math assignment”. When it is time to transition, give clear directions: “Thanks for turning off the TV!  grab your ipad and pencil and come meet me at the kitchen table” Provide praise when your child transitions well!

Discuss with your child your expectations for when you also have work to do: This could be things such as “when I am on a conference call, you can write down your question and hand it to me” or “if you get hungry while I am working, I set out three snack choices for you” or “If you can’t figure out this assignment while I am on a work call, you can go on Epic or Dreambox until I can help you”.

Encourage independence: At school our students are encouraged to ask a friend before asking their teacher if they have questions about an assignment.  You can encourage your child to ask an older sibling. Use technology to your advantage as well! You can have your child ask “Alexa” or “Google” how to spell a word or define a word if you have a smart speaker. Encourage your child to email their teacher with questions as opposed to you doing it for them.

Create a family positive behavior system:  This is uncharted territory for us both as educators and parents. Look to create a system that rewards the behaviors we want our children to display and all work together.  This could be a poster where you all earn stars for being helpful or kind or following directions without whining. Once your family gets a certain number of stars (start low, you want this to be attainable within a week or less!) they can earn a fun family reward like a nature scavenger hunt, a special cooking project, or a family indoor picnic or movie night.  Another positive support that many students are familiar with is putting a marble (you can use pebbles, or cotton balls as well) for displaying certain behaviors. Try to target one thing at a time and be specific--”Listening to mom and dad on the first ask” is always a good one! Put an item in the jar each time that behavior is displayed and when the jar is filled they can turn it in for a fun activity (see suggestions above). I would suggest having these systems be something all kids in the family are working towards together to encourage working as a family team!

NEW: Brighter Days Art Contest

The Imagination Project is an opportunity for Chicago-area elementary, middle, and high-school students to submit their visual creations to a student art contest sponsored by the Chicago Sun Times. The theme of this season’s Imagination Project is Brighter Days. Entrants may submit up to 5 pieces of their original artwork–drawings, paintings, or digital designs. The contest runs from Apr. 6–24. A parent must complete the electronic submission form. MORE INFO

Carry over your class placement message from previous week

NEW: Buffalo Grove Park District Clubhouse New Parent Webinar

The Buffalo Grove Park District has scheduled a New Parent Webinar on Apr. 30 at 5 p.m. for prospective families interested in learning about before- and after-school childcare through the Buffalo Grove Park District Clubhouse Program. SEE INFO to log in to attend the prospective Clubhouse New Parent webinar.

REPEATING *Parent Input for Class Placement (2020-2021)*

Creating balanced class lists that meet the needs of all students is a tremendously difficult job that takes many hours of thoughtful dialogue between classroom teachers, administrators, and specialists. At Country Meadows, we take this process very seriously. The process for class list creation is as follows:

Teachers reflect on the social and academic needs of each of their current students while recording pertinent information to assist in the decision making process.

Grade level teachers, the principal, specials area teachers, and specialists meet together to form class lists that are balanced in terms of academic, social, and emotional needs as well as considering student relationships. This is no easy task and often takes several collaborative discussions. Our dedicated team of educators considers each child’s personality, academic needs, friendship patterns, etc. as they make a recommendation for each individual child.  A draft of class lists is created while considering parent input.  

Class lists are then revised in August and changes are made to include students who move in or out of the district over the summer.  Please note that class rosters and teacher placement are never final until they are released to families in August.

This process happens at grades 2-5. Willow Grove staff creates the class lists for our incoming 1st graders.  Our 5th-grade team actively works with Woodlawn to provide data and input related to placement decisions at the middle school level.

We strongly believe that this detailed and collaborative process creates learning environments that benefit all students. It is a delicate balancing act which takes much consideration and thought by professionals who know and care about your children. Our goal is to create balanced class lists that promote the success of each child. Please know that your child is placed in a classroom for very specific reasons. The process benefits all students.  Because of the input and thought given by teachers, specialists, parents, and the principal, we are very reluctant to make changes once this process occurs, as removing or moving one child can disrupt the balance of an entire class, impacting all students.

I welcome any insight you wish to share about your child’s strengths, needs, and learning style. I will take into consideration pertinent information received on or before FRIDAY, APRIL 24th.  Please remember, while we welcome your input, specific teacher requests will not be honored.

I cannot express enough how important it is that your thoughts are provided through the Country Meadows Class Placement Input 2020-2021 Survey.  As you can imagine, we receive a lot of parent input, and verbal information is impossible to track.  The information you provide in the survey will remain confidential.

Please refer to last week’s Principal Message for additional information.

Last week message highlights:

  • Food services
  • Library resources
  • Family resources to discuss COVID 19 with your child(ren)
  • Directions for accessing Zoom meetings


Meghan Bird, Principal


Muchas gracias por su continuo apoyo mientras navegamos por el aprendizaje a distancia.  Sus correos alentadores hacia la administración y al personal son sumamente agradecidos. Nuestro personal ha trabajado arduamente para garantizar que los estudiantes tengan acceso a la educación continua, y estoy agradecida e impresionada con sus esfuerzos y profesionalismo.

Nuestro nuevo plan de aprendizaje a distancia permite que los estudiantes recorran su aprendizaje de manera más independiente.  Los mensajes de la Superintendente Julie Schmidt del 1° de abril y del  5 de abril y el documento de preguntas más frecuentes ofrecen más sobre el “por qué" tras esta decisión y la práctica actual. 

Por favor tenga en cuenta que si los estudiantes tienen preguntas sobre las tareas, los maestros estarán disponibles para ayudar.  Estamos conscientes de las dificultades que las familias están atravesando en este momento, por lo tanto, el propósito de nuestra meta del aprendizaje a distancia es, y seguirá siendo, aprender, no solo cumplir.  Lo único que le pedimos a los maestros, estudiantes, personal y a los padres es que hagan lo mejor que puedan durante este momento difícil.  Los estudiantes no serán sancionados por cualquier trabajo o actividad que no hayan cumplido ya que reconocemos que cada familia requiere de un nivel de flexibilidad variado en el plan de aplicación en el hogar.

Mientras seguimos explorando nuestra nueva realidad, entienda que no esperamos que los padres encuentren los recursos/respuestas a las preguntas que tengan los estudiantes, ya que sabemos que muchos de ustedes están balanceando varios cargos. Sigo siendo agradecida de su comprensión y flexibilidad mientras navegamos por nuestra nueva realidad.


Meghan Bird

NUEVO: Día del Plan A Distancia 

Quiero recordarles que el lunes, 13 de abril los maestros van a realizar un Plan a Distancia.  La enseñanza será planeada por instructores, los cuales brindarán experiencias de aprendizaje para que los estudiantes participen en estas fechas.  Cualquier pregunta específica sobre estas experiencias de aprendizaje serán respondidas por el equipo de instructores. Sus datos de contacto serán incluidos en la información de aprendizaje de ese día. 

NUEVO: Ayuda Tecnológica (Kindergarten a 5° Grado)

A medida que los estudiantes están en casa con su iPad para tener acceso a los planes de aprendizaje, anticipamos que puedan surgir dificultades tecnológicas.  Si se encuentra con un problema con el iPad de su hijo, solo envíenos un correo explicando su problema y podremos asistirlo. Por favor envíe un correo a [email protected] si necesita cualquier asistencia relacionada a la tecnología.

NUEVO: Apoyo a la Conducta en el Hogar

¡La transición de la escuela al hogar es un gran cambio para nuestros estudiantes y para nosotros como padres!  Muchos de los apoyos positivos, proactivos que aplicamos en el salón de clase de su hijo pueden ser modificados para el entorno del hogar.  A continuación encontrará algunas sugerencias que lo pueden ayudar para que el aprendizaje a distancia sea exitoso:

Hable con su hijo sobre su Trate de ofrecer avisos antes de las transiciones: “en 5 minutos apagaremos el televisor y empezaremos nuestra tarea de matemáticas”. Cuando sea hora de hacer la transición, asegúrese de que las instrucciones sean claras: “Gracias por apagar el televisor, toma tu ipad y lápiz y ven conmigo a la cocina” ¡Felicite a su hijo cuando hace una buena transición!

Hable con su hijo sobre sus expectativas cuando usted también tenga trabajo: Esto puede ser como “cuando tengo una llamada de conferencia, tú puedes escribir tu pregunta y dármela” o “si te da hambre mientras trabajo, yo puse tres meriendas para que puedas elegir una” o “si no entiendes esta tarea mientras estoy en una llamada de trabajo, puedes abrir Epic o Dreambox hasta que yo te pueda ayudar”.

Promueva la independencia: A nuestros estudiantes se les fomenta pedir ayuda a un amigo antes de pedir ayuda al maestro si tienen preguntas sobre una tarea.  Usted puede apoyar a su hijo diciéndole que le pida ayuda a un hermano mayor. ¡Aprovecha la tecnología también! Usted puede pedirle a su hijo que le pregunte a “Alexa” o a “Google” cómo se deletrea una palabra o la definición de una palabra en caso de que usted tenga esos altavoces inteligentes. Fomente a su hijo a que envíe un correo electrónico a su maestro con las preguntas en lugar de que usted lo haga por él.

Crea un sistema de conducta  familiar positivo:  Esto es un terreno desconocido para nosotros como educadores y padres. Trate de crear un sistema que premia las conductas que queremos que muestren nuestros hijos para trabajar juntos.  Esto puede ser un póster donde todos se ganen estrellas por ser servicial o por ser amable o por seguir las instrucciones sin quejarse. En cuanto su familia se gane una cierta cantidad de estrellas (¡empiece con pocas, usted quiere se logre dentro de una semana o menos!) ellos se pueden ganar un premio familiar como una búsqueda de tesoro en la naturaleza, un proyecto especial de cocina, o un día de campo familiar dentro de casa o una noche de película.  Otro apoyo positivo que muchos niños conocen es poner una canica (puede usar piedras, o bolitas de algodón) para mostrar ciertas conductas. Trate de tener una meta a la vez y de ser específico-- ”Escuchar a mamá y a papá la primera vez” es una buena meta. Coloque un objeto en el frasco cada vez que muestra la conducta esperada y cuando el frasco se llena, ellos pueden convertirlo en una actividad divertida (ver las sugerencias de arriba). ¡Yo sugiero que al tener estos sistemas los niños y las familias tendrán algo en lo que pueden trabajar juntos como equipo!

NUEVO: Concurso de Arte Tiempos Mejores 

El Imagination Project es una oportunidad para los estudiantes del área de Chicago de primaria, escuela intermedia y de secundaria para que envíen sus creaciones visuales al concurso de arte de estudiantes patrocinado por el Chicago Sun Times. El tema de esta temporada es Tiempos Mejores. Los participantes pueden enviar hasta 5 obras de su obra de arte original--–dibujos, cuadros, o diseños digitales. El concurso es del 6 al 24 de abril. El formulario electrónico de participación debe ser completado por un padre. MÁS INFORMACIÓN

REITERACIÓN * Aporte de los Padres para la Colocación de Clase (2020-2021)*

La creación de una lista de salón de clase que sea equilibrada y que satisfaga las necesidades de todos los estudiantes es un trabajo difícil que requiere muchas horas de diálogo reflexivo entre maestros, administradores y especialistas. En Country Meadows, tomamos este proceso muy en serio. El proceso para la creación de la lista de salón de clases es la siguiente:

Los maestros piensan en las necesidades sociales y académicas de cada uno de sus estudiantes actuales mientras registran la información pertinente para ayudar en el proceso de la toma de decisiones.

Los maestros de nivel de grado, el director, los maestros del área de especialidades y los especialistas se reúnen para crear listas de las clases que están equilibradas en términos de necesidades académicas, sociales y emocionales, así como para considerar las relaciones de los estudiantes. Esta no es una tarea fácil y a menudo se requiere de varias reuniones. Este equipo de educadores considera la personalidad de cada niño, las necesidades académicas, los patrones de amistad, etc., ya que hacen una recomendación para cada niño en particular. Se crea una redacción de las listas de las clases mientras se considera el aporte de los padres. 

Luego, las listas del salón de clase son revisadas en agosto y se hacen cambios para incluir a los estudiantes que se mudaron dentro o fuera de nuestro distrito durante el verano.  Por favor tenga en cuenta que las listas de las clases y la colocación de los maestros no son finalizados hasta que sean publicadas a las familias en agosto.

Este proceso empieza en los grados 2-5. El personal de Willow Grove crea las listas para los estudiantes entrantes de primer grado de todas las escuelas del Distrito 96.  Nuestro equipo de 5to grado trabaja activamente con Woodlawn para proporcionar datos y aportes relacionados a la decisión de la colocación a nivel de escuela intermedia.

Creemos firmemente que este proceso detallado y colaborativo crea entornos de aprendizaje que benefician a todos los estudiantes. Es un acto de equilibrio que toma mucha consideración y atención por los profesionales que saben y se preocupan por sus hijos. Nuestra meta es crear listas de salón de clase balanceadas que promueven el éxito de cada niño. Por favor tenga en cuenta que su hijo es colocado en un salón de clase por razones muy específicas. El proceso beneficia a todos los estudiantes.  Por el aporte y la atención brindada por los maestros, especialistas, padres y el director, somos renuentes a hacer cambios en cuanto ocurra este proceso, ya que remover o mover a un niño puede interrumpir el balance de todo el salón, afectando a todos los estudiantes.

Yo aprecio cualquier conocimiento que usted quiera compartir sobre las fortalezas, necesidades y estilo de aprendizaje de su hijo. Tomaré en cuenta cualquier información pertinente que sea recibida el 24 DE ABRIL o antes.  Por favor recuerde que, mientras apreciamos su aporte, no se aceptarán solicitudes de maestros específicos.

No puedo expresar la importancia de su aporte por medio de La Encuesta de Aporte de Colocación de Clase de Country Meadows 2020-2021.  Como se puede imaginar, recibimos mucha información de los padres, y la información verbal es fácil de monitorear.  La información que usted proporcione en la encuesta será confidencial.

Información Adicional 

Por favor refiérase al mensaje de la semana pasada para información adicional.  

Puntos destacados del mensaje de la semana pasada:

  • Servicios de alimento - Donation update in Superintendent Schmidt’s April 7th message
  • Recursos de Bibliotecas 
  • Recursos para familias para hablar sobre el COVID 19 con su(s) hijo(s)
  • Instrucciones para entrar a las reuniones de Zoom