Superintendent's Message, 1.13.21

Favor de desplazarse hacia abajo para la traducción al Español.

District 96 Community:

The purpose of this communication is to share an important update regarding the implementation of our hybrid in-person learning model. 

Our decision to return students to in-person learning has always prioritized the health and safety of our students, staff, and District 96 community. We continue to use and follow guidance from the Illinois State Board of Education, Illinois Department of Public Health, Centers for Disease Control and Prevention, and the Northern Illinois Public Health Consortium (Lake County Health Department). 
The return to hybrid in-person learning in Lake and surrounding counties is due, in part, to health officials’ shift to a risk mitigation model for determining risk levels in schools. What this means is they have learned that if schools implement the core risk mitigation measures with fidelity and can demonstrate implementation of other measures, they consider that school district to have significantly lower risk of transmission in their environment. You will note that the Lake County Health Department no longer indicates a recommended learning model on their website, due to this change in guidance.  

Due to changes in recommendations at the state and national levels, the Northern Illinois Public Health Consortium (Lake County School Decision Dashboard) has migrated to a risk mitigation model driven by the totality of strategies that are in place.  

Our Board of Education approved–and we have secured and are implementing–every mitigation measure listed below. Thus, for those who participate, we are able to announce a return to our hybrid in-person model at this time prior to the incidence rate returning to the moderate range (below 14 / 100,000).
District 96 Mitigation Measures:
✅  Masks
✅  Social distancing 
✅  Hand hygiene and respiratory etiquette
✅  Cleaning and disinfection
✅  Self-certification protocols with monitoring
✅  Contact tracing in collaboration with the health department
✅  Cohorting:  Minimizing the mixing of groups in the early grades and, to the extent possible, at the secondary level
✅  Staying home when appropriate (This includes the enforcement of the IDPH decision tree.)
✅  Adequate supplies: Including cleaning supplies, PPE, barriers, etc.
✅  Alternating schedules with fixed cohorts: Alternating schedules of students to decrease class size and promote social distancing to prevent wide-scale transmission (Our hybrid model was designed with this in mind.)
✅  Shared objects: Discouraging the sharing of items, particularly those difficult to clean or disinfect
✅  Visitors: Limiting volunteers and others from entering the building to the extent possible
✅  Ventilation: Ensuring ventilation systems operate properly and increase circulation of outdoor air as much as possible
✅  Water systems: Taking steps to ensure that all water systems and features (e.g., sink faucets, decorative fountains) are safe to use after a prolonged facility shutdown (This includes shutting down drinking fountains for use other than for the refilling of personal bottles.)
✅  Physical barriers and guides: Instilling physical barriers, such as sneeze guards and partitions in areas where it is difficult for individuals to remain at least 6 feet apart (e.g., reception desks)
✅  Communal spaces: Closing communal use of shared spaces, such as playgrounds with shared playground equipment, if possible; otherwise, staggering use and cleaning and disinfecting between uses
✅  Food service: Avoiding self-serve food or drink options such as hot and cold food bars, salad or condiment bars, and drink stations; Having children bring their own meals as feasible, or serving individually plated or pre-packaged meals instead

Mitigation Measures Above and Beyond the Recommendations:
These allow us to return to an in-person hybrid model sooner than the metrics alone would support for those who participate:
✅  Implementation of regular proactive population screening 
✅  Implementation of onsite testing for symptomatic individuals
The most significant addition to our mitigation measures is the implementation of a two-tiered screening and testing model. The proactive population screening supports identifying persons who are asymptomatic or presymptomatic for additional diagnostic testing. The availability of the BinaxNOW test for symptomatic individuals is yet another way for us to be proactive and to respond in an expeditious manner in order to prevent transmission of the virus. These supplies were not previously available to us, but we are thankful that we now have these supplies in our possession.
Please see the Proactive Population Screening Q & A and Saliva Collection Process Video previously provided when consent for student participation was requested.

Information regarding receiving screening supplies for Early Childhood–Grade 2 (collecting sample at home), the protocol for sample collection Grades 3–8 (providing sample at school), and the schedule for weekly sample collection will be sent at the end of this week to all families who have consented.

Hybrid In-Person Return Schedule / Dates

  • Mon., Jan. 11:  Identified classrooms providing services to students with significant need return in a modified hybrid schedule
  • Mon., Jan. 18:  No School: Martin Luther King Jr. Day
  • Tues., Jan. 19:  No School: State-Allocated Planning Day
    All staff will report to their schools and will reorient to their space, the building safety protocols, and the NEAT bar technology, and will receive screening materials and protocols.
  • Wed., Jan. 20: Full Remote Learning for all (with the exception of the classrooms identified above)

The District will maintain the hybrid schedule as identified in the fall:

  • Blended and Kindergarten:  Daily half day
  • Grades 1-5:  
    • Full day Monday/Tuesday (students whose last names begin with A–L)
    • Full day Wednesday full remote
    • Full day Thursday/Friday (students whose last names begin with M–Z)
  • Grades 6-8:  
    • Full day Monday/Tuesday (students whose last names begin with A–L)
    • Full day Wednesday full remote
    • Full day Thursday/Friday (students whose last names begin with M–Z)

Other programs will follow the schedule as identified by their child’s educational team (EC, Structured, Guided, ILC)

  • Thurs., Jan. 21:  First day of in-person attendance for Grades EC–KDG (all participating);  AND First day of in-person attendance for Grades 1–2 (last names beginning M–Z)
  • Mon., Jan. 25: First day of in-person attendance for Grades 1–5 and Grade 6 (last names beginning A–L)
  • Thurs., Jan. 28: First day of in-person attendance for Grades 3–5 and Grade 6 (last names beginning M–Z)
  • Mon., Feb. 1:  First day of in-person attendance for Grades 7–8 (last names beginning A–L)
  • Thurs., Feb. 4: First day of in-person attendance for Grades 7–8 (last names beginning M–Z)

As a reminder, see In-Person Learning Protocols (REVISED) for additional information.

Transparency Regarding Moving Forward or Reverting to Full Remote 

What would prompt having to revert to full remote learning for the district or for an individual school?

Any one of the three scenarios below could require a return to full remote learning:
  • Local or state health officials determine that all schools must close due to an escalation of local or statewide indicators.
  • In consultation with the health department, any one school is identified as having a high number of positive cases (a cluster), which would necessitate reverting to full remote for 7–14 days.
  • In any given school or district-wide there is a lack of internal capacity to support in-person learning due to the number of adults who are required to isolate or quarantine due to symptoms, due to being identified as a close contact, or who are positive for Covid themselves.

We have consistently followed the guidance of the health experts when it comes to developing our learning model. We continue to follow their guidance as they shift their model based on national studies and what they have learned over the past ten months. It would not be consistent to have followed their guidance all along, only to ignore it now. Thus, we are able to reinstate our in-person hybrid model with health experts’ support. 

Please enjoy the upcoming long weekend. We look forward to seeing students in our schools again, with the first group beginning their return at the end of next week.
--Julie Schmidt, District 96 Superintendent of Schools

Comunidad del Distrito 96:

El propósito de este mensaje es compartir una actualización importante sobre la  implementación de nuestro modelo de aprendizaje híbrido. 

Nuestra decisión sobre el regreso de los estudiantes a clases presenciales siempre se ha basado dando prioridad a la salud y seguridad de nuestros estudiantes, personal y comunidad del Distrito 96. Seguimos utilizando y siguiendo las guías de la Junta de Educación del Estado de Illinois, el Departamento de Salud Pública de Illinois, los Centros de Control y Prevención de Enfermedades y el Consorcio de Salud Pública del Norte de Illinois (Departamento de Salud del Condado de Lake). 

El regreso al aprendizaje híbrido presencial en Lake y los condados cercanos se debe en parte, al giro de los funcionarios de salud a un modelo de mitigación de riesgos para determinar los niveles de riesgo en las escuelas. Esto significa que han descubierto que si las escuelas aplican fielmente las medidas básicas de mitigación de riesgos y pueden demostrar la aplicación de otras medidas, consideran que este distrito escolar tiene un riesgo de transmisión significativamente menor en su entorno. Usted podrá ver que el Departamento de Salud del Condado de Lake ya no indica la recomendación de un modelo de aprendizaje en su sitio web, debido a este cambio en la guía.  

Debido a los cambios en las recomendaciones a nivel estatal y nacional, el Consorcio de Salud Pública del Norte de Illinois (Panel de Decisión del Condado de Lake) ha adoptado un modelo de mitigación de riesgos determinado por la totalidad de las estrategias que están en marcha.  

Nuestra Junta de Educación aprobó- y hemos asegurado y estamos implementando- todas las medidas de mitigación que se mencionan a continuación. Por lo tanto, para aquellos que participan, podemos anunciar un regreso a nuestro modelo híbrido presencial en este momento antes de que la tasa de incidencia vuelva al rango moderado (debajo de 14 / 100,000).

Medidas de Mitigación del Distrito 96:

✅  Mascarillas
✅  Distanciamiento social  
✅  Higiene de manos y protocolo respiratorio 
✅  Limpieza y desinfección
✅  Protocolos de auto-certificación con supervisión 
✅  Rastreo de contactos en colaboración con el departamento de salud 
✅  Multitud:  Minimizar  la mezcla de grupos en los primeros grados y, en la medida posible, en el nivel secundario
✅  Quedarse en casa cuando es apropiado (Esto incluye la aplicación del árbol de decisiones del Departamento de Salud Pública de Illinois.)
✅  Suministros adecuados: Incluyendo suministros de limpieza, equipo de protección personal, barreras, etc.
✅  Horarios alternos con multitudes fijas: Alternar horarios de los estudiantes para disminuir  el tamaño de las clases y promover distanciamiento social para prevenir la transmisión a gran escala (Nuestro modelo híbrido fue diseñado con esto en mente.)
✅  Objetos compartidos: Oponiendo el compartir objetos, particularmente aquellos que son difíciles de limpiar o desinfectar
✅  Visitantes: Limitar en la medida de lo posible el ingreso de voluntarios y otras personas al edificio
✅  Ventilación: Asegurar que los sistemas de ventilación funcionen correctamente y aumentar la circulación del aire exterior tanto como sea posible 
✅  Sistemas de Agua: Tomar medidas para garantizar que todos los sistemas y elementos de agua (por ejemplo., grifos, fuentes decorativas) son seguros de usar después de un cierre prolongado de la instalación (Esto incluye el cierre de fuentes de bebida para uso distinto al de llenar botellas personales.)
✅  Barreras físicas y guías: Inculcar barreras físicas, como protectores contra estornudos y divisiones en áreas donde es difícil que los individuos  permanezcan al menos 6 pies de distancia (por ejemplo, escritorios de recepción)
✅  Espacios comunes: Cerrar el uso común de los espacios compartidos, como los patios de recreo con equipo de juego compartido, si es posible; de lo contrario, intercalar el uso y limpiar entre cada uso 
✅  Servicio de alimentos: Evitar las opciones de comida o bebida de autoservicio, como comida caliente o fría, ensaladas o condimentos, y puestos de bebidas; hacer que los niños traigan sus propias comidas como sea posible, o que sirvan comidas individuales o previamente empacadas

Medidas de Mitigación por Encima y más allá de las Recomendaciones:
Estas nos permiten volver a un modelo híbrido presencial antes de lo que las métricas por sí solas apoyarían a los que participan.

✅  Implementación de pruebas frecuentes proactivas de la población 
✅  Implementación de pruebas locales para individuos sintomáticos 

La incorporación más significativa a nuestras medidas de mitigación es la implementación de un modelo de detección y prueba de dos niveles. La prueba proactiva de la población apoya la identificación de personas asintomáticas o pre-sintomáticas para un diagnóstico adicional. La disponibilidad de la prueba BinaxNOW para individuos sintomáticos es otra forma de ser proactivos y de responder de manera rápida para prevenir la transmisión del virus. Estos suministros no estaban previamente disponibles para nosotros, pero estamos agradecidos de que ahora tenemos estos suministros.

Por favor haga clic aquí para ver las preguntas y respuestas que se brindaron anteriormente cuando recibió una solicitud de consentimiento para que su estudiante participe. Ver Video

Información sobre la obtención de suministros de la prueba para Preescolar–2º Grado (recolección de muestras en la casa), el protocolo para la recolección de muestras Grados 3–8 (proporcionando la muestra a la escuela), y el horario para la recolección semanal de muestras se enviará al final de esta semana a todas las familias que hayan dado su consentimiento.

Horario / Fechas de Regreso Híbrido Presencial

  • Lunes, 11 de enero:  Los salones identificados que brindan servicios a los estudiantes con necesidades significativas de regreso en un horario híbrido modificado 
  • Lunes, 18 de enero:  No hay clases por ser Día de Martin Luther King Jr. 
  • Martes, 19 de enero:  No hay clases:  Día Asignado de Planeamiento Estatal 
    Todos los empleados se reportan a sus escuelas y reorientan a su lugar, los protocolos de seguridad del edificio, y la tecnología NEAT, y recibirá materiales y protocolos de las pruebas
  • Miércoles, 20 de enero:  Día Completo de Aprendizaje a Distancia para todos (con la excepción de los salones que se mencionan arriba)

El Distrito mantendrá un horario híbrido tal como se reportó en el otoño.

Mixto y Kindergarten:  Medio día diario 

Grados 1-5:  

  • Día completo lunes/martes (estudiantes cuyo apellido empiezan de A a L)
  • Miércoles día completo a distancia
  • Día completo jueves/viernes (estudiantes cuyo apellido empiezan de M a Z)

Grados 6-8: 

  • Día completo lunes/martes (estudiantes cuyo apellido empiezan de A a L)
  • Miércoles día completo a distancia
  • Día completo jueves/viernes (estudiantes cuyo apellido empiezan de M a Z)

Los otros programas seguirán el horario que les indica el equipo educativo de su hijo (EC, Estructurado, Guiado, ILC)

  • Jueves, 21 de enero:  Primer día de asistencia presencial para los Grados Preescolar–Kindergarten (todos los que participan);  Y Primer día de asistencia presencial para los Grados day 1–2 (apellidos que empiezan de M a Z)
  • Lunes, 25 de enero: Primer día de asistencia presencial para los Grados 1–2 y Grados 3–5 y Grado 6 (apellidos que empiezan de A a L)
  • Jueves, 28 de enero: Primer día de asistencia presencial para los Grados 3–5 y Grado 6 (apellidos que empiezan de M a Z)
  • Lunes, 1 de febrero:  Primer día de asistencia presencial para los Grados 7–8 (apellidos que empiezan de A a L)
  • Jueves, 4 de febrero: Primer día de asistencia presencial para los Grados  7–8 (apellidos que empiezan de M a Z)

Como recordatorio VER los Protocolos de Aprendizaje Presencial (REVISADO).

Transparencia Sobre el Avance o Retroceso al Aprendizaje a Distancia Completo 

¿Qué puede provocar que regresemos a un aprendizaje a distancia completo para el distrito o para una escuela individual?

Cualquiera de estas tres situaciones a continuación pueden requerir que se regrese a un aprendizaje a distancia completo:
  • Los oficiales de salud locales o estatales determinan que todas las escuelas deben cerrar debido a un incremento de indicadores locales o estatales.
  • Junto con la consulta del departamento de salud, cualquier escuela es identificada teniendo una alta cantidad de casos positivos (una concentración), lo cual requeriría regresar a un aprendizaje a distancia por 7–14 días.
  • En cualquier escuela o distrito hay una falta de capacidad interna para  apoyar el aprendizaje presencial debido al número de adultos que deben ser aislados o puestos en cuarentena debido a los síntomas, por ser identificados como un contacto cercano, o ellos mismos dan positivo al Covid.

Hemos seguido consistentemente la guía de los expertos en salud cuando se trata de desarrollar nuestro modelo de aprendizaje. Continuamos siguiendo su guía a medida que cambian su modelo basado en estudios nacionales y en lo que han descubierto en los últimos diez meses. No sería lógico haber seguido su guía todo este tiempo, sólo para ignorarla ahora. Por lo tanto, podemos reiniciar nuestro modelo híbrido presencial con el apoyo de los expertos en salud.  

Por favor, disfruten de este fin de semana largo. Esperamos ver a los estudiantes de regreso en nuestras escuelas nuevamente, el primer grupo empezará su regreso a finales de la próxima semana.
--Julie Schmidt, Superintendente de Escuelas del Distrito 96